A doua amenințare: coliziuni cosmice

Pentru o altă amenințare din cer – impactul unui asteroid mare sau al unei comete – nu există nicio modalitate de a limita daunele. Singura modalitate de protecție a umanității, spun cercetătorii, este de a preveni cu adevărat coliziunea.

„Aceasta este o chestie pe care noi, ca specie, nu o putem absolut evita niciodată, niciodată”, spune Ed Lu. „Acesta ar fi sfârșitul ființelor umane”. În 2002, Lu, fostul astronaut, a fondat Fundația B612 în Mill Valley, California, o organizație privată care protejează planeta de obiecte apropiate de Pământ sau NEO.

Toată lumea știe despre asteroidul de 10 kilometri care a distrus dinozaurii, dar chiar ceva de o mărime asemănătoare ar putea devasta omenirea, spune Michael Rampino, om de știință de la New York University din New York City. Site-ul de impact ar fi fost șters, iar cutremurele masive și tsunami-urile ar putea radia pe întreaga planetă. Dar efectele persistente se vor dovedi cele mai devastatoare. Modelele sugerează că, în funcție de viteza și unghiul de apropiere, un obiect la fel de mic ca 1 km lățime ar putea arunca suficiente roci pulverizate pentru a bloca soarele timp de luni întregi. Ar izbucni multe incendii din cauza părților de asteroid care ajung pe Pământ. „Toate aceste lucruri care vin înapoi în atmosferă se încălzesc, și este ca și cum ți-ai pune cuptorul pe grătar”, explică Rampino. Împreună, fumul și praful ar arunca planeta într-o iarnă de impact, provocând eșecuri ale culturilor și înfometare în masă.

Din fericire, asteroizii de această dimensiune grevează Pământul doar aproximativ o dată la câteva milioane de ani și „ucigașii de dino” doar o dată la 100 de milioane de ani sau cam așa ceva.

De aceea, în 1998, NASA a lansat sondajul privind protecția spațială la solicitarea Congresului. Scopul a fost acela de a atrage astronomii sa identifice 90% din NEO-urile estimate la 900 de ori mai mari decat 1 kilometru – obiectiv pe care agentia s-a intalnit oficial in 2010. Eforturile in curs de desfasurare acum vizeaza gasirea oricaror giganti ramasi si etichetarea a 90% până în 2020, deși NASA declară că nu va respecta termenul limită. Dintre cele aproape 15.000 NEO descoperite până acum, niciunul nu se află în prezent pe un curs de coliziune cu Pământul. Totuși, atunci când va veni acea zi, „va merge destul de rapid de la science fiction la știință”, spune Lu.

Am putea să-l înfrângem, prin împușcare cu o navă spațială sau două, să-i schimbăm încet orbita cu tragerea gravitațională susținută a unei nave spațiale numită un tractor gravitational sau să-l facă să explodeze.

În prezent, aceste strategii de apărare planetară există în principal pe hârtie, dar unele pot vedea testele din lumea reală în următorul deceniu. NASA, Agenția Spațială Europeană și alți parteneri explorează o misiune comună numită AIDA (Impactul Asteroidului și Evaluarea deformării) pentru a testa metoda impactului pe asteroidul Didymos atunci când trece pe lângă Pământ în octombrie 2022. NASA a anunțat, de asemenea, tractoare gravitaționale îmbunătățite – în care nava spațială colectează materialul de la asteroid pentru a-și mări masa pe misiunea de redirecționare a asteroizilor, care urma să fie lansată în 2021, dar care se confruntă acum cu dificultăți de finanțare. În cazul unei amenințări reale, mulți cercetători favorizează o combinație a acestor tehnici, doar pentru a fi siguri.

Dar pentru obiecte mai mari de 1 kilometru – și pentru comete, care ar putea apărea fără prea multă atenție – unii cercetători cred că opțiunea nucleară este singura opțiune. Ideea ar fi să distrugă corpul, pentru a nu arunca resturile.

Adauga comentariu