Ce este dopamina?

Ce au în comun dependența de droguri și boala Parkinson? Niveluri necorespunzătoare de dopamină. Această substanță chimică acționează ca un mesager între celulele creierului. Dopamina este importantă pentru multe dintre comportamentele noastre zilnice. Ea joacă un rol în felul în care ne mișcăm, de exemplu, precum și ceea ce mâncăm, cum învățăm și chiar dacă devenim dependenți de droguri.

Mesagerii chimici din creier sunt numiți neurotransmițători. Ei se deplasează prin spațiile dintre celule. Acești mesageri se leagă apoi de moleculele stației de andocare numiți receptori. Acești receptori transmit semnalul transmis de neurotransmițător dintr-o celulă la vecinul său.

Sunt diferiți neurotransmițători în diferite părți ale creierului. Două zone principale ale creierului produc dopamină. Unul este numit substantia nigra. Este o mică bandă de țesut de fiecare parte a bazei creierului. Se află într-o regiune cunoscută sub numele de miezul central. În apropiere este zona tegmentală ventrală. Și ea face dopamină.

Aceste două zone ale creierului sunt foarte subțiri și mici. Împreună sunt mai mici decât o ștampilă. Dar dopamina produce semnale care se deplasează în creier. Dopamina din substanța nigra ne ajuta sa ne miscăm și să vorbim. Când celulele creierului care fac dopamina în această zonă încep să moară, o persoană poate avea probleme în a iniția mișcarea. Este doar unul dintre numeroasele simptome care distrug oamenii cu boala Parkinson (o afecțiune cunoscută cel mai bine pentru tremurul incontrolabil). Pentru a vă deplasa în mod normal, pacienții cu Parkinson iau un medicament care le permite să facă mai multă dopamină (sau primesc un implant care stimulează regiunile adânci ale creierului).

Dopamina din zona tegmentală ventrală nu ajută oamenii să se miște – cel puțin nu direct. În schimb, această zonă trimite de obicei dopamină în creier atunci când animalele (inclusiv oamenii) se așteaptă sau primesc o recompensă. Această recompensă ar putea fi o felie delicioasă de pizza sau un cântec preferat. Această eliberare a dopaminei îi spune creierului că tot ceea ce tocmai a experimentat merită să fie mai mult. Și asta ajută animalele (inclusiv oamenii) să-și schimbe comportamentul în moduri care îi vor ajuta să obțină mai multe experiențe recompensatoare.

Dopamina ajută și la întărire – motivând un animal să facă ceva din nou și din nou. Dopamina este ceea ce determină un animal de laborator, de exemplu, să apese repetat o pârghie pentru a obține gustări. Răsplata și întărirea ne ajută să învățăm unde să găsim lucruri importante, cum ar fi mâncarea sau apa, pentru a ne putea întoarce pentru mai mult. Dopamina afectează chiar starea de spirit. Lucrurile care sunt pline de satisfacție tind să ne facă să ne simțim destul de bine. Scăderea nivelului de dopamină poate face ca animalele să-și piardă plăcerea în activități precum mâncat și băut. Această stare lipsită de bucurie se numește anhedonie.

Adauga comentariu