Cu 20 de luni noi, Saturn are acum cel mai mare numar de luni fata de oricare planeta a sistemului solar

Saturn domneste acum ca „regele lunii” al sistemului solar, datorita a 20 de luni noi. Aceasta aduce totalul satelitilor cunoscuti ai planetei in 82 de ani, batand Jupiter – cu 79 de luni (SN: 17.07.18) – de pe tron, a anuntat Centrul pentru Planuri Minore al Uniunii Astronomice Internationale.

Si nu este doar o faza. Saturn este probabil sa-si pastreze titlul, spune Scott Sheppard, un astronom la Carnegie Institution for Science din Washington, DC El estimeaza ca Saturn are aproximativ 100 de luni – dar cele ramase sunt atat de mici, sub 1 kilometru, incat sunt greu de identificat.

In realitate, Sheppard si colegii sai au avut nevoie de ani buni pentru a confirma faptul ca unele dintre piesele surprinse in imaginile luate din 2004 pana in 2007 de Telescopul Subaru din Hawaii erau, de fapt, lunile orbitand pe Saturn. Comparand locatiile obiectelor de-a lungul timpului, echipa a descoperit ca trei dintre lunile noi sunt progresate, orbitand in aceeasi directie in care se roteste Saturn, in timp ce 17 sunt retrograde, calatorind in directia opusa. Fiecare are intre 2 si 5 kilometri latime.

Toate lunile noi, in afara de una, se incadreaza in trei grupuri lunare existente. Astronomii cred ca aceste grupuri s-au format atunci cand lunile mai mari s-au despartit, fie ca s-au ciocnit intre ele (SN: 21/05/18), fie cu o cometa care trece. Dar o luna prograda este o proba ciudata: unghiul inclinarii axei sale sugereaza ca apartine altor luni similare care se incadreaza pe o orbita de doi ani. Dar este mai departe printre retrogradele, unde il inconjoara pe Saturn in trei ani.

Poate ca ceva ar fi indepartat aceasta luna departe de clusterul sau, spune Sheppard. Sau ar putea apartine unui al patrulea grup, creat de un eveniment necunoscut in anii formali ai lui Saturn. Gasirea mai multor luni poate ajuta la rezolvarea acestui puzzle. Dar, spune Sheppard, „daca vrem sa le gasim pe cele mai mici, trebuie sa obtinem telescoape mai mari.”

Adauga comentariu