Iată cum se poate încheia lumea – și ce putem face în legătură cu acest lucru

Ca urmare a scenariilor de la sfârșitul omenirii, acea viziune sumbră din scurta povestire a lui Fritz Leiber din 1951, „Un balon de aer”, este o posibilitate destul de îndepărtată. Cercetătorii care se gândesc la astfel de lucruri cred că o catastrofă indusă de sine, cum ar fi războiul nuclear sau o pandemie bioinginerată, este cel mai probabil să ne aducă sfârșitul omenirii. Totuși, o serie de alte pericole naturale extreme – inclusiv amenințările din spațiu și revărsările geologice de pe Pământ – modifică viața pe care o știm.

Cu toate acestea, au fost surprinzător de puține cercetări pe această temă, spune Anders Sandberg, cercetător în domeniul catastrofelor la Universitatea din Oxford, Institutul pentru viitor al umanității din Regatul Unit. În cele din urmă, a verificat: „există mai multe lucrări despre reproducerea gândacilor de gunoi decât despre extincția umană”, spune el. „S-ar putea ca prioritățile noastre să fie ușor greșite.”

In mod concret sau inconstient, spune Sandberg, multi cercetatori considera riscuri catastrofice ca fiind de natură ficitvă. O mână de cercetători, totuși, persistă în gândirea de neconceput. Cu suficientă cunoaștere și planificare adecvată, spun ei, este posibil să se pregătească pentru – sau, în unele cazuri, să prevină – dezastre naturale rare, dar devastatoare.

Amenințarea unu: furtuni solare

O amenințare la adresa civilizației ar putea să nu vină din cauza prea puținului soare, ca în povestea lui Leiber, ci din prea mult. Bill Murtagh a văzut cum ar putea începe. În dimineața zilei de 23 iulie 2012, el s-a așezat în fața unei serii colorate de ecrane la Centrul de Predicții pentru vremea spațială din Administrația Națională Oceanică și Atmosferică din Boulder, Colorado, vizionând nori gemeni de particule energetice – cunoscut sub numele de o ejecție de masă coronară (CME) de la soare și baril în spațiu. Aproximativ 19 ore mai târziu, buzunarele solare au strălucit în fața locului în care Pământul fusese cu doar câteva zile înainte.

Acum, asistentul directorului pentru vremea spațială la Biroul de Știință și Politică Tehnologică al Casei Albe din Washington, D.C., Murtagh își petrece o mare parte din timpul său în legătură cu erupțiile solare. CME nu dăunează direct ființelor umane, iar efectele lor pot fi spectaculoase. Prin pâlpâirea particulelor încărcate în câmpul magnetic al Pământului, ele pot declanșa furtuni geomagnetice care aprind afișe orbitoare. Dar aceste furtuni pot induce și curenți electrici periculoși în linii electrice de mare distanță. Curenții durează doar câteva minute, dar pot scoate rețele electrice prin distrugerea transformatoarelor de înaltă tensiune – în special la latitudini mari, unde liniile câmpului magnetic al Pământului se convertesc pe măsură ce se îndreaptă spre suprafață.

Cel mai grav eveniment CME din istoria recentă a lovit în 1989, prăjind un transformator în New Jersey și lăsând 6 milioane de oameni din Quebec fără curent. Cea mai mare înregistrată – evenimentul din Carrington din 1859, numit după astronomul din Regatul Unit, care a asistat la flacăra soarelui însoțitor – a fost de până la 10 ori mai intens. Ea a trimis curenți de căldură prin intermediul cablurilor telegrafice, care au provocat incendii.

Unii cercetători se tem că un alt eveniment asemănător lui Carrington ar putea distruge sute de transformatoare, aruncând porțiuni mari de continente întregi în întuneric timp de câteva săptămâni sau luni – poate chiar ani, spune Murtagh. Acest lucru se datorează faptului că transformatoarele de schimb, construite la comandă, nu pot fi cumpărate de pe raft. Producătorii de transformatoare susțin că astfel de temeri sunt exagerate și că majoritatea echipamentelor ar supraviețui. Dar Thomas Overbye, inginer electric la Universitatea din Illinois, Urbana-Champaign, spune că nimeni nu știe sigur. „Nu avem multe date asociate cu furtuni mari, deoarece sunt foarte rare”, spune el.

Ceea ce este clar este că prăbușirile pe scară largă ar putea fi catastrofale, în special în țările care depind de rețelele electrice foarte dezvoltate. „Am făcut o treabă minunată creând o mare vulnerabilitate față de această amenințare”, spune Murtagh. Tehnologiile informaționale, conductele de combustibil, pompele de apă, ATM-urile, totul cu un ștecher ar deveni inutil. „Aceasta ne va afecta capacitatea de a guverna tara”, spune Murtagh.

Un eveniment major ar putea să apară în timpul vieții noastre. Cercetările sugerează că furtunile de tip Carrington lovesc Pământul o dată la câteva secole; un studiu recent a constatat o șansă de 12% ca o astfel de furtună să se producă în următorul deceniu.

Un pilon al planului este de a fortifica rețeaua electrică. Stimulate de autoritățile de reglementare, operatorii au început deja să facă bilanțul componentelor vulnerabile și al elementelor critice. Următorul pas va fi protejarea rețelei prin instalarea dispozitivelor de blocare a curentului, cum ar fi condensatoare de serie, deja comune în Statele Unite ale Occidentului, deoarece acestea ajută transmisia de putere pe distanțe lungi și prin elaborarea unor proceduri de urgență pentru manipularea încărcăturilor de putere pentru a limita deteriorarea transformatorului.

Adauga comentariu