Pentru tusea care produce mucus, apa este cheia

Majoritatea oamenilor sunt familiarizați cu ceea ce înseamnă „flegma”. E junk-ul pe care-l puteți tuși când sunteți răceit sau aveți gripă. Acest mucus nu este prea atrăgător. La anumite boli, totuși, flegma devine prea groasă pentru a fi ușor de curățat. Se poate ajunge la înfundarea plămânilor, ceea ce face dificilă intrarea și ieșirea oxigenului. În unele boli, cum ar fi fibroza chistică, oamenii riscă sufocându-se. Întrebarea a fost de ce mucusul se lipeste atât de ferm în plămâni. Un nou studiu constată că totul se reduce la apă.

Noile date ar putea ajuta medicii să evalueze mai bine ce tratamente funcționează și ce medicamente noi ar putea ajuta pacienții să respire mai liber.

„Am vrut sa stiu cum mucusul este eliminat prin tuse”, spune Brian Button. El studiază biofizica – fizica lucrurilor vii – la Universitatea din Carolina de Nord din Chapel Hill. Flegma este expectorată din plămânii în două moduri. Primul este adeziunea, tendința mucusului de a se lipi de suprafața plămânilor. Al doilea este coeziunea, tendința mucusului de a se lipi de sine.

Pentru a măsura aceste lucruri, Button folosește un dispozitiv special. Acesta măsoară cât de lipicioasă și cât de multă forță este necesară pentru a îndepărta de pe suprafață.

Apoi au trebuit să strângă o mulțime de mucus, având câteva eșantioane de la pacienți. Dar au primit și o parte din țesutul pulmonar donat. Unii au venit de la pacienți sănătoși care și-au donat organele. Altele au venit de la persoane cu fibroză chistică sau alte afecțiuni pulmonare care au primit un transplant pulmonar (lăsând țesuturile lor nesănătoase disponibile pentru știință).

Aceștia, cu alte cuvinte, cresc mucus în plămânii donați pentru știință. Pe măsură ce celulele pulmonare se înmulțesc, ele produc mucus. Ei chiar își înconjoară cilia în jur, împingând mucusul în cercuri lente. Într-un fel, spune Button, echipa sa s-a transformat în „fermieri de mucus”.

Mucusul din plămânii persoanelor cu fibroză chistică este în mod special aspru. Dar oamenii de stiinta nu stiau cum aceste lucruri viscoase au interactionat cu plamanii, sau ce ar ajuta un pacient sa tuseasca. Unii cercetători au crezut că pot subția mucusul făcându-l mai acid – cum ar fi cu ajutorul sucului de lamaie.

Echipa lui Button a crezut că mucusul gros a fost prea uscat. Mucusul normal este din 98% apă. La persoanele cu fibroză chistică, mucusul are doar 79% apă. Folosind aparatul de testat special, echipa a arătat că tusea poate distruge cu ușurință flegma normală de pe o suprafață. Dar la 79% apă, mucusul se agăță prea mult. O tuse nu ar fi suficient de puternică ca să-l forțeze să iasă din micile căi respiratorii ale plămânilor.

Cu cât era mai multă apă și mucus, cu atât mai ușor se ducea. Iar cand Button si colegii sai au adaugat apa la probele de la pacientii cu fibroza chistica, mucusul lor s-a desprins foarte ușor.

Adauga comentariu