Plantele proiectate pentru a fi întotdeauna în alertă nu cresc bine

Un mică buruiană, care coboară prin crăpăturile trotuarelor, ajută oamenii de știință să înțeleagă jertfele pe care le fac plantele pentru a se proteja de dăunători.

Cele mai multe plante combat insectele și alți erbivori prin trimiterea de substanțe chimice amare prin frunzele lor. Acum studiind Arabidopsis thaliana, un membru frecvent descoperit in familia muștarului, cercetatorii au descoperit ca energia consumata prin pomparea chimicalelor de protectie prin venele unei plante diminueaza capacitatea sa de a creste si de a se reproduce cu succes.

„Când plantele folosesc aceste resurse pentru apărare – în acest caz, apărarea împotriva insectelor – există un compromis important”, spune Gregg Howe, biolog la Universitatea Michigan State University din East Lansing.

Toate plantele au un pachet de gene cunoscute sub numele de gene JAZ. Aceste gene oferă instrucțiunile pentru a face proteine JAZ, care ajută plantele să controleze utilizarea substanțelor chimice defensive. Timp de un deceniu, echipa a întrerupt activitatea a 10 din cele 13 gene JAZ găsite în plantele Arabidopsis pentru a împiedica producerea acestor proteine.

Ca rezultat, plantele fabricate au fost aproape permanent în modul defensiv, ceea ce le-a făcut în cele din urmă mai scurte, mai slabe și cu mai puține semințe viabile decât omologii lor normali, au descoperit cercetătorii. Frunzele au arătat, de asemenea, că plantele fabricate au fost înfundate de carbon, ceea ce înseamnă că nu primesc suficientă mâncare. Menținerea unei astfel de strategii defensive consumă energie pe care planta ar putea să o folosească pentru creștere sau reproducere.

Deocamdata, nu este clar cat de aplicabile sunt aceste informatii din Arabidopsis pentru alte plante, inclusiv culturile de cereale importante, spune Georg Jander, ecologist chimist la Universitatea Cornell. Dar prin astfel de cercetări, echipa speră să ilumineze noi modalități de protejare a culturilor împotriva insectelor de hrănire fără a sacrifica culturile de recoltă sau de depozitare a pesticidelor.

Adauga comentariu