Viața pe pământ era purpurie, spun cercetătorii

 

Culoarea Pământului a fost, este și va fi predominantă verde. Dacă ieșiți afară astăzi, este posibil împrejurimile să fie de culoare verde. Dar, dacă ieșeai în urmă cu aproximativ 2,4 miliarde de ani în urmă, vedeai probabil numai purpuriu în jurul tău – sau așa sugerează cercetătorii.

Autorii din spatele acestei noi cercetări finanțate de NASA susțin că o moleculă, numită retină, a dominat odată pământul înainte de clorofila. Retinolul ar fi dat plantelor o tentă violetă.

În studiul publicat în Jurnalul Internațional de Astrobiologie, cercetătorii Shiladitya DasSarma și Edward Schwieterman au prezentat o ipoteză numită „Pământ Purpuriu”. Teoria este că, înainte de dezvoltarea clorofilei, pigmentul retinal colorat purpuriu a condus ca moleculă principală pentru recoltarea luminii solare.

În lumea de astăzi, clorofila dă frunzelor și plantelor culoarea verde. Clorofila este o parte esențială a fotosintezei, este procesul de transformare a luminii solare, a dioxidului de carbon și a apei în energie sub formă de zahăr pentru plante.

Cu toate acestea, 2,4 – 3,5 miliarde de ani in urma, retiniana a fost molecula dominanta in absolvirea și convertirea luminii soarelui, spun cercetatorii. DasSarma și Schwieterman cred că retina și clorofila au evoluat împreună, dar pentru că retina este mai simplă decât clorofila, probabil a fost prima.

Pigmenții retinali absorb lumina verde și galbenă și reflectă lumina roșie și albastră, ceea ce înseamnă că oricare dintre organismele care depind de retină vor fi violet.

Dar „Pământului Purpuriu” s-a sfârșit odată cu apariția oamenilor. Potrivit studiului, retina a fost inlocuita de clorofila acum vreo 2,3 miliarde de ani in urma. Deși ar fi frumos să fii o parte a „Marelui Purpuriu”, fără creșterea fotosintezei pe bază de clorofilă, introducerea unor cantități mai mari de oxigen în atmosfera noastră nu ar fi putut avea loc, deci noi nu am mai fi fost astăzi aici.

Chiar daca clorofila domina astazi, asta nu inseamna ca retinalul este dispărut complet.

„Metabolismele fototropice pe bază de retină sunt încă predominante în întreaga lume, în special în oceane, și reprezintă unul dintre cele mai importante procese bioenergetice de pe Pământ „, a raportat DasSarma.

Biologii cred că teoria lor cu privire la „Pământul Purpuriu” poate fi utilă în vânătoarea de viață pe alte planete. Deoarece retina este mai simplă decât clorofila, ar putea fi o sursă mai frecventă de viață pe planete.

Adauga comentariu