Ce este un virus mai concret? – I

Virusii sunt agenti infectiosi mici care domina o mare parte a lumii microscopice.

Sunt incredibil de abundente. Exista mai multi virusi intr- o singura picatura de apa de mare decat oamenii care locuiesc in New York. Si exista mai multi virusi pe Pamant decat sunt stele in univers.

Au avut mult timp sa devina atat de abundenti. Virusii erau aici cu mult inainte de noi. Unii oameni de stiinta cred ca sunt mai in varsta decat orice viata de pe Pamant.

De asemenea, sunt incredibil de diverse. Virusii pot invada toate tipurile de viata, de la animale la plante, bacterii pana la ciuperci .

Dar ce sunt, mai exact?

Virusii nu sunt vii din punct de vedere tehnic – desi aceasta este inca o problema de dezbatere stiintifica; sunt doar pachete de informatii genetice. Unii poarta acel cod in catene simple de ARN, altele in catene duble sau in ADN . Dar toti folosesc aceste instructiuni ca plan pentru a invada celule sanatoase sau „gazde”.

Ei intra si preiau o celula pentru a se replica: fie distrugand codul genetic al celulei gazda, fie imbinandu-se pe el .

Dupa replicare, virusii scapa pentru a deturna alte celule, distrugandu-le adesea celulele gazda intr-un proces numit „liza”.

Nu este intotdeauna un lucru rau. Prin ruperea si restructurarea altor celule – precum cele din interiorul fitoplanctonului din ocean – virusii joaca un rol important in cresterea eficientei „pompei biologice” a Oceanului: procesul de sechestrare a dioxidului de carbon din atmosfera pana la fundul oceanului.

Adauga comentariu